台灣首屆產品開發者年會

「塑」造未來:推動循環經濟 賦予塑料新生命

REnato Lab創辦人王家祥(左二)與科思創亞太區聚碳酸酯事業部電子電器市場部經理吳暐婷(中)共同出席產品開發者年會分享材料於循環經濟中所具備的價值
台灣設計與製造產業動能強勁,電子電器、醫療等各領域的創新產品如雨後春筍般湧現。而開發出一項符合消費者需求的產品,除了需要仰賴研發、製造端的專業知識外,「設計」更在產品初期規劃時扮演舉足輕重的角色。為促進台灣各產業產品開發流程與經驗傳承,產品開發社群平台「加點製造AddMaker」,舉辦台灣首屆「TPDC 產品開發者年會」並邀請REnato Lab創辦人王家祥及科思創亞太區聚碳酸酯事業部電子電器市場部經理吳暐婷(Kayla Wu),聚焦實務內容,分享再生材料所具備的獨特價值。

原來垃圾也能變寶物
永續議題成為當今顯學,許多跨國品牌早在四至五年前,開始思考如何將回收再生材料運用於全新的產品上,並且透過全面、縝密的產品設計思維,支持永續發展。吳暐婷經理表示:「科思創身為材料製造商,我們也同時關切如何在產品生命週期結束後,使塑料重新回到循環中,或者做更有效的運用。」Renato Lab創辦人王家祥則認為:「我相信任何一種材料都可以被回收,而我們則希望,所有回收後的材料都可以重新找到應用的方向。一旦產品的價值確立了,有人願意購買,它就不會是垃圾。」

塑料如何被回收?
以科思創提供聚碳酸酯塑料為例,因材料特性本身透明、可供染色,在顏色的變化上有較高的設計自由度。此外,天生具備阻燃、耐熱且堅固抗衝撞的性能,則取代金屬、玻璃等材料,成為許多電子產品材料的首選。然而就現行塑料的回收方式,可被分為物理回收及化學回收等兩種,其中以物理回收為大宗,而化學回收則因需要較多的能源消耗或特殊觸媒等諸多成本考量,尚無法獲得規模化的施行。

●   物理回收:將塑料切碎、粉碎再造成粒。過程中不改變材料本身的物理性質;但回收料本身物性可能會有部分降解的情況。
●   化學回收:使材料回到聚合物或石油提煉後的樣態。但化學回收目前僅適用於一次性的塑料。

而屏除現行技術已可將工程塑料製造過程中產生的邊角料或降解料進行回收再利用,科思創提供的消費後回收(Post Consumer Recycled)塑料更著眼於消費者端為考量,期望改善產品使用循環。然而為符合產品需求的物性,現行作法多將以新料與回收料混合,藉以提高材料的物性。即便如此,回收料因摻雜些許雜質,在外觀上形成別於新料的獨特美感。

吳暐婷經理倡導:「塑料本身並非絕對惡。因為在生活之中,仍然有許多塑料的應用。,科思創期望透過號召品牌、設計師及供應商等合作夥伴,共同探討如何正確且聰明地使用塑料,以為我們的生活做出貢獻。」

主題分享結束後,REnato Lab創辦人王家祥及吳暐婷經理共同參與座談、接受台下訪問。而在會後亦有多位來自不同產業的產品開發人員,針對聚碳酸酯材料的回收利用及科思創其他材料解決方案提出詢問。相信透過此次的主題分享,台下許多聽眾可進一步理解到循環經濟的意義,以及如何在產品設計過程中結合回收再生材料,開發出兼顧實用性與環保理念的產品。